• Chaus

    Chaus

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    Chaus
     Chaus (Felis chaus)
    Chaus (Felis chaus)
    Classification classique
    Règne Animalia
    Sous-règne Metazoa
    Embranchement Chordata
    Sous-embr. Vertebrata
    Classe Mammalia
    Sous-classe Theria
    Infra-classe Eutheria
    Ordre Carnivora
    Sous-ordre Feliformia
    Famille Felidae
    Sous-famille Felinae
    Genre Felis
    Nom binominal
    Felis chaus
    Schreber, 1775
    Statut CITES : Annexe II,
    Révision du 30-9-1993
    Statut de conservation IUCN :

    LC  : Préoccupation mineure
    Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

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    Le Chaus, appelé aussi chat des marais ou chat de jungle (Felis chaus) est une espèce de félin qui vit de l'Afrique (Égypte), à l'Asie du sud-est (Indochine et Sri Lanka).

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    Description

    Il mesure entre 60 et 75 cm de longueur (la queue représentant 40% de cette longueur, ce qui est relativement court), et peut atteindre 25cm de hauteur au garrot. Les mâles sont plus lourds que les femelles (6,1 ± 1,5kg contre 4,2 ± 1,1kg), avec un maximal connu de 13kg. Sa fourrure de poils courts est souvent gris-brun, sa poitrine porte une flamme de poils orangés, tandis que pattes et queue sont nettement rayées de noir, ainsi que parfois la gorge, avec des rayures très claires dans le nord de son aire de distribution, et plus foncées au sud. Des individus mélaniques ont par ailleurs été signalés. Il possède des touffes de poils noirs à l'extrémité de ses oreilles.

     

    Classification, phylogénie [modifier]

    L'espèce Felis chaus est répartie en 9 sous espèces :

    • Felis chaus chaus : Iran, Pakistan, Afghanistan, Asie centrale
    • Felis chaus affinis : Viet Nam, Laos, Cambodge, Himalaya
    • Felis chaus fulvidina : Thailande, Birmanie
    • Felis chaus furax : Syrie, Iraq
    • Felis chaus kelaarti : Sri Lanka
    • Felis chaus kutas : Inde orientale, Bangladesh
    • Felis chaus nilotica : Égypte (Nil)
    • Felis chaus oxiana : Russie
    • Felis chaus prateri : Inde occidentale

     

    Reproduction [modifier]

    La période de reproduction est en octobre dans le sud-est de l'Inde, entre janvier et février en Asie centrale. Au bout de 63 à 68 jours de gestation les femelles donnent naissances de 1 à 6 petits par portées (moyenne : 2,89). La durée entre deux portées est de 93 à 131 jours. Le chaus atteint généralement sa maturité sexuelle à l'âge de 11 mois (18 selon d'autres études). Ce félidé peut vivre jusqu'à l'âge de 14 ans.

     

    Comportement [modifier]

    Cette espèce peut vivre en groupe familiaux, avec le mâle, la femelle et des jeunes. Les mâles ont un comportement très protecteur vis-à-vis des jeunes, encore plus que les femelles. Le dismorphisme sexuel pourrait être lié à ce comportement.

     

    Régime alimentaire [modifier]

    C'est un excellent nageur, capable de se mettre à l'eau pour attraper des poissons ou pour échapper à des chiens ou à l'Homme. Il chasse aussi des rongeurs, y compris au ragondin (6 à 7kg), des lièvres, oiseaux, reptiles, amphibiens, voire des jeunes d'autres mammifères (porcs sauvages).

     

    Distribution et habitat [modifier]

    Malgré son nom, il n'est pas associé uniquement aux jungles, mais avec l'eau et un couvert végétal dense, ce qui lui procure une grande aire de répartition. Dans le milieux désertiques, on peut le trouver le long des lits des rivières ou dans les oasis. Au contraire, dans le sud-est asiatique, on le trouve traditionnellement dans les forêts à feuilles caduques, même s'il a été signalé dans des forêts à feuillage persistant. On le trouve jusqu'à 2400m dans l'Himalaya et 1000m dans le Caucase. Le chaus s'est bien adapté à l'homme, puisqu'on l'a observé dans de nombreuses plantations agricoles et forestière (cultures de canne à sucre en Asie, étangs de pisciculture) et dans de vieux bâtiments.

     

    Ennemis [modifier]

    Le chat des marais est une proie pour le léopard et le chacal.