• Chat des Pampas

     Le Chat des Pampas

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    Chat des pampas
    Oncifelis colocolo
    Oncifelis colocolo
    Classification classique
    Règne Animalia
    Embranchement Chordata
    Sous-embr. Vertebrata
    Classe Mammalia
    Sous-classe Theria
    Infra-classe Eutheria
    Ordre Carnivora
    Sous-ordre Feliformia
    Famille Felidae
    Sous-famille Felinae
    Genre Oncifelis
    Nom binominal
    Oncifelis colocolo
    (Molina, 1782)
    Statut de conservation IUCN :

    NT  : Quasi menacé
    Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

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    Le Chat des pampas (Oncifelis colocolo, syn. Leopardus colocolo), aussi appelé colocolo, est une petite espèce de félin d'Amérique du Sud. C'est un animal terrestre qui vit sur les hauts plateaux couverts de prairies, de l'Équateur à la Patagonie.

    Description

    Le chat des pampas mesure entre 52 et 70 cm de long, 30 et 35 cm de hauteur au garrot,il possède une queue de 20-25 cm de long et pèse entre 3 et 7 kg en moyenne. Il a les oreilles pointues et la couleur de sa robe, très variable, peut être grise, jaune ou brune, avec des rayures brun foncé. Une crinière dorsale existe chez certains individus. Les portées comptent en moyenne deux petits, après une durée de gestation de 80-85 jours, l'espérance de vie de l'animal varie entre 9 et 16 ans.

     

    Aire de répartition

    Il est originaire de la pampa et des régions avoisinantes du centre ouest de l'Amérique du Sud. Son aire de répartition s'étend de l'Équateur et du Chili, à l'ouest, et traverse les Andes jusqu'en Argentine et quelques pays voisins. Il s’agit d’un des petits félins d’Amérique du Sud les moins connus. Il se rencontre dans les prairies de la Pampa et le monte argentin. Ces écorégions sont très affectées par l’élevage, l’agriculture et la chasse et également très peu protégées par la loi.

    Une étude basée sur des pièges photographiques, le suivi d’individus par collier émetteur et la collecte de fèces a montré que sur 47 photographies de carnivores, seules 2 % représentent le chat de la Pampa[2].

     

    Chasse et alimentation

    On en connaît très peu sur les mœurs de cet animal ; on croît cependant que c'est un chasseur nocturne dont les proies sont surtout de petits mammifères et des oiseaux.

     

    Classification

    La classification du Chat des pampas est sujette à discussions.

     

    Dans le genre Oncifelis

    Liste des sous-espèces[3]:

    • Oncifelis colocolo braccatus - Brésil, nord de l'Argentine
    • Oncifelis colocolo budini, Argentine
    • Oncifelis colocolo, Centre du Chili
    • Oncifelis colocolo crespoi, nord-ouest du Chili
    • Oncifelis colocolo garieppi, Pérou, Équateur, Bolivie
    • Oncifelis colocolo munoai, Uruguay
    • Oncifelis colocolo pajeros, Argentine, Chili
    • Oncifelis colocolo thomasi, Équateur

     

    Dans le genre Leopardus

    Liste des sous-espèces[4]:

    • Leopardus colocolo colocolo
    • Leopardus colocolo wolffsohni

     

    Autres hypothèses

    Après avoir examiné 96 individus de diverses collections muséales, García-Perea (1994) a suggéré que le chat des pampas serait en fait trois espèces différentes : Lynchailurus pajeros, Lynchailurus braccatus et Lynchailurus colocolo. Cette hypothèse reste à confirmer par des analyses d'ADN[5].